Constitution Eidsvoll 1814
Riksforsamlingen - The national Assembly - Eidsvoll 1814

17. mai - Nasjonaldagen og Russefeiringen

“17. mai” er Norges nasjonaldag.

Vi feirer denne dagen fordi Norge fikk sin egen grunnlov (konstitusjon) den 17. mai i 1814.

Norwegian Constitution

Den første 17. mai-feiringen skjedde antakelig i Trondheim allerede i 1815, men det tok litt tid før den ble til en nasjonal fest.

17 . mai ble valgt som nasjonaldag i 1836, året da Stortinget, parlamentet, feiret 17. mai-fest for første gang.

På den tiden var Norge i union med Sverige. Det betyr at Norge hadde egen konstitusjon og et selvstendig styre selv om kongen var svensk.


Nordmenn er veldig stolt av nasjonaldagen. Det er Norges bursdag.

Alle pynter seg, og mange bruker den tradisjonelle bunaden som man vanligvis arver av eldre familiemedlemmer, og som viser med sine farger, snitt og sølvtilbehør hvilken del av Norge folk kommer fra.

Dagen begynner med 17. mai-frokosten sammen med venner og familie, så drar man til byen for å se på, eller være med i toget.

Det kan bli dårlig vær på 17. mai, men det stopper ikke nordmenn fra å feire!

Det er ikke noen militærparade på 17. mai. Dette er nemlig “barnas dag”.

Children Parade

Barnehage -og skolebarn går i tog, musikkorpsene spiller i gatene, og alle feirer og er glade. Det er mange aktiviteter for barn, og foreldrene tillater barna å feire med pølser, is og brus.

17th of May's icecream

17 . mai er også dagen når den tradisjonelle russefeiringen kulminerer i felles tog foran Slottet i Oslo.

Hva er russefeiringen?

Hvis dere er i Norge på 17. mai, vil dere se gatene fulle av ungdommer som fester.

Russ er navnet på elevene som går det siste året på videregående skole.

Russefeiringen starter rundt 20. april og slutter på 17. mai, før de avsluttende eksamenene på skolen.

Denne feiringen har røtter tilbake til 1700-tallet og bygger på en dansk studenttradisjon.

På den tiden fantes det ikke universitet i Norge, og nordmenn måtte reise til Københavns Universitet i Danmark for å studere.

Elevene måtte bestå en examen artium for å få tilgang til universitetsstudiene.

Når eksamenen var over, fikk elevene et horn festet i pannen, og eldre studenter gjorde narr av dem fordi de fremdeles var udannete og uvitende som ville dyr.

Hvis de besto eksamenen, ble hornet fjernet som et tegn på visdom og at villdyret i dem var borte. Etter dette kunne elevene med rette kalle seg studenter.

Russ parade 1908 Oslo

Russetog i Oslo 1908

Ordet russ er en forkortelse for det latinske uttrykket for denne handlingen, cornua depositurus, som betyr «den (personen) som skal legge av seg hornene».

Cornua depositurus

Russ i 1950 årene

Latin har alltid vært vanskelig, så det er bare den siste delen av uttrykket, -rus, som gjenstår.

Sånt skjer med språket!

I dag har dessverre russefeiringen mistet den originale betydningen, og mange utlendinger synes sikkert det er en rar tradisjon.

Russ-elevene bruker de siste fire ukene før 17.mai til fest og moro. De kler seg i russedress og lue av ulike farger alt etter hvilken linje de går på skolen, og de bruker tid og penger på å sette i stand såkalte russebusser som til slutt konkurrerer mot hverandre for “beste russebuss”. Det blir mye fest, drikking og bråk under russefeiringen! Men man er ung bare én gang i livet…

Russ celebrations 2005

Russefeiring Ålesund 2005

Men hvordan er det å feire 17. mai her i Norge?

Sjekk denne spennende vloggen fra selve dagen!

Har du også spesielle tradisjoner på nasjonaldagen?

NB: Ikke få panikk - du finner denne teksten på engelsk under Downloads.

How does it feel to celebrate “17.mai” here in Norway? Check this very interesting vlogg from the day! Do you also have some peculiar traditions on your country’s national day? NB: Don’t panic! You find this text in English in our Downloads section.

Share this article:

This article is from the free online course:

Norwegian for Beginners 3

Norwegian University of Science and Technology (NTNU)

Get a taste of this course

Find out what this course is like by previewing some of the course steps before you join: