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El Niño Oscilación del Sur (ENOS)

What is the The El Niño Southern Oscillation and how does it impact Mexico?
Montañas y cactus en el Jardín Botánico Zapotitlan Salinas, México.

El Niño Oscilación del Sur (ENOS) es un fenómeno natural que afecta a las aguas del Pacífico y provoca cambios en los patrones climáticos de todo el mundo. También tiene impactos significativos en el clima de México.

Pueden producirse tres estados:

  1. El Niño: cuando las aguas frías ascendentes se debilitan, lo que provoca que se acumule más agua tropical cálida en la superficie del Pacífico Oriental. Esto hace que los niveles de precipitaciones disminuyan en el Pacífico Occidental, sobre zonas como Australia e Indonesia, y que las precipitaciones aumenten sobre el Pacífico Oriental, en Sudamérica. Durante una fase de El Niño, los vientos sobre el Pacífico se debilitan o, en algunos casos, empiezan a soplar en dirección contraria (convirtiéndose en “vientos del oeste”).
  2. La Niña: cuando las corrientes oceánicas de agua fría se intensifican. Esto hace que los niveles de las precipitaciones aumenten en el Pacífico Occidental y disminuyan en el Pacífico Oriental. Los vientos normales del este a lo largo del ecuador se vuelven aún más fuertes.
  3. Neutral: este es un estado medio entre El Niño y La Niña.

El nombre del fenómeno, “El Niño”, se lo dieron los pescadores sudamericanos que observaron que las aguas cálidas a menudo fluctuaban hacia el norte en la época navideña. Aunque este cambio se produce anualmente, los fenómenos más intensos de El Niño y La Niña tienden a producirse cada 7-10 años y pueden durar meses.

En México, en los años de El Niño se registran inviernos relativamente más fríos y lluviosos y veranos más calurosos y secos. Los años de El Niño también suelen registrar un mayor número de huracanes en el Pacífico.

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