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Agentes del cambio – minoristas
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Agentes del cambio – minoristas

Article describing the main drivers for waste at the retailer level, a case study and top tips for shopping.
Graphic showing supermarket shelves full of baked goods, a shopper selecting one and a person in the foreground checking off a list.
© EIT Food

El sector minorista ocupa una posición clave en la cadena de suministro: en una posición central, mirando hacia atrás hacia el proveedor y el productor y mirando hacia adelante hacia el consumidor.

Por lo tanto, los supermercados tienen una fuerte influencia en ambos extremos. Sus acciones y decisiones respecto a la calidad y cantidad de los productos alimenticios dictan las de los proveedores. A través de políticas de compras y pedidos, políticas de descuentos, niveles de servicio, etc., influyen tanto en el consumo como en el desperdicio de alimentos. Los supermercados dan forma a la cantidad de alimentos que compramos, cómo los almacenamos y cocinamos, y qué productos alimenticios están disponibles para nosotros, en qué forma.

Los alimentos se desperdician a nivel minorista debido a la limitada vida útil de los alimentos perecederos, la variabilidad de la demanda, en particular de los productos frescos, el exceso de existencias, la escasa predicción de las ventas que genera excedentes y los envases dañados. Y ya hemos analizado el problema de especificar en exceso las normas cosméticas de frutas y verduras frescas en las que los artículos pueden ser rechazados por ser demasiado pequeños, demasiado grandes o variar demasiado de tamaño, estar torcidos, deformes, “feos”, del color “equivocado” o tener manchas y marcas en la piel.

¿Qué pueden hacer los minoristas para reducir los residuos?

Los minoristas tienen el poder de reducir el desperdicio de alimentos en las tiendas e influir en otros en toda la cadena de suministro. Algunos minoristas están dando pasos en la dirección correcta, como el lanzamiento de líneas de verduras “feas”. Sin embargo, es necesario emprender acciones más significativas y las medidas deben incluir:

  • Publicación de datos auditados sobre residuos alimentarios para permitir comparaciones entre minoristas. Un proyecto financiado por la UE, REFRESH, analizó el modo en que el sector minorista mide y gestiona los residuos alimentarios y descubrió una falta generalizada de datos sobre residuos procedentes de supermercados de toda Europa. También existe un desconocimiento correspondiente sobre cómo podrían utilizarse estos datos en un programa eficaz de seguimiento y mejora de residuos. La investigación Feedback a la que nos referimos en el último paso reveló que, a pesar del liderazgo de unos pocos minoristas, muchos se quedan rezagados en los pasos más básicos, como publicar sus datos sobre el desperdicio de alimentos o convertir los alimentos excedentes en piensos para animales. Y ninguna está abordando adecuadamente las formas en que el modelo de negocio de los supermercados provoca el desperdicio de alimentos en el hogar debido a etiquetas de fechas confusas y estrategias de marketing que fomentan la compra excesiva. Tampoco realizan análisis de los datos de desperdicios de alimentos de sus clientes, que podrían utilizarse para crear estrategias que ayuden a reducir los desperdicios en los hogares.

  • Adhesión al Objetivo de Desarrollo Sostenible 12.3 de la ONU de reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030.

  • Colaborar con los productores en la gestión de las cosechas de parachoques.

  • Mejora de los mecanismos de previsión y ordenación.

  • Trabajar en consonancia con la «jerarquía del uso de alimentos» y priorizar la prevención.

  • Redistribuir alimentos a organizaciones benéficas y bancos de alimentos.

  • Desviar los excedentes alimentarios a la alimentación animal.

  • Especificaciones estéticas relajantes para las líneas estándar, no solo para las verduras «feas», y ampliar las gamas cosméticamente «imperfectas».

  • Trabajar con los fabricantes de alimentos para mejorar los envases y aumentar la vida útil.

  • Trabajar para ayudar a los compradores a reducir el desperdicio de alimentos.

Caso práctico: Iniciativas de los supermercados para reducir el desperdicio de alimentos en Reino Unido

En Reino Unido, la mayoría de los supermercados se han adherido a un acuerdo nacional voluntario gestionado por WRAP (The Courtauld Commitment 2025), que cubre los problemas de residuos alimentarios y sostenibilidad. En virtud de este acuerdo, los supermercados informan a WRAP de los datos sobre el desperdicio de alimentos en las tiendas. Sin embargo, no todos estos datos están auditados por terceros y algunos no están disponibles públicamente. Organizaciones como Feedback no consideran este acuerdo suficientemente ambicioso. Creen que un objetivo global más ambicioso es el ODS 12.3 de la ONU: reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030. Hasta ahora, Tesco y Aldi son los únicos supermercados de Reino Unido que se han adherido al ODS. En Reino Unido, Tesco fue el primer minorista en publicar datos de desperdicios de alimentos auditados por terceros. Su decisión de publicarlos provocó un aumento en la cantidad de alimentos redistribuidos a personas necesitadas debido a la conciencia pública y corporativa.

Muchos supermercados, entre ellos Lidl y Asda, ofrecen cajas de verduras imperfectas. Asda ha trabajado para que las etiquetas de fechas sean más claras. Sainsbury’s, Tesco e Iceland envían excedentes de alimentos para convertirlos en piensos para animales. Co-op fue el primer supermercado en vender alimentos más allá de su fecha de ‘consumo preferente’ a un precio rebajado. Asda desarrolló una iniciativa ciudadana de reducción del desperdicio de alimentos con la Universidad de Leeds que llevó a sus clientes a ahorrar una media de 57 libras al año.

Consejos para comprar con inteligencia

  • Planificación previa. Un plan de comidas y una lista de compras son dos de las mejores herramientas para reducir el desperdicio de alimentos.
  • Comprar lo que se necesita. Las tiendas tienen muchas maneras inteligentes de animarnos a comprar más de lo que hemos planeado. Si es posible, use una cesta o un carro pequeño para comprar, ya que cuanto más grande sea el carro más probable es que compremos más. Evite comprar cuando tenga hambre o sed: tome un vaso de agua y un snack antes de salir.
  • Esté atento a ofertas promocionales como “Compre uno, llévese dos” y evite las compras impulsivas. Evite las compras en cajas registradoras: estos estantes se encuentran entre las áreas más rentables de una tienda y donde tendemos a comprar alimentos que realmente no necesitamos.
  • Compre local y de temporada. Los alimentos producidos y disfrutados localmente acortan la cadena de suministro y limitan la probabilidad de deterioro durante el transporte.
  • Compre alimentos imperfectos (menos agradables estéticamente y más cercanos a sus fechas de caducidad) que a menudo se venden a un precio rebajado. La compra de estos artículos indica a los minoristas que los consumidores aceptarán alimentos “imperfectos”.
  • Compre alimentos valorizados. Pruebe a comprar alimentos elaborados a partir de residuos valorizados del sistema alimentario (consulte el Paso 2.8).
  • Compre en línea: las compras en línea no están disponibles para todo el mundo, pero para muchos es una manera conveniente de evitar distracciones y tentaciones. También permite planificar y presupuestar.
  • Considere reducir su dependencia de las cadenas de supermercados. Los estudios han demostrado que la mayoría de nuestros alimentos se compran en los principales supermercados, y menos en las tiendas más pequeñas y en los mercados de agricultores. El desperdicio de alimentos tiende a ser más alto cuando la gente compra exclusivamente en grandes supermercados, disminuye cuando la compra tiene lugar en pequeñas tiendas y mercados locales, y es más bajo cuando la gente también cultiva sus propios alimentos. Los consumidores que compran verduras locales regularmente tienden a desperdiciar significativamente menos (hasta el 90 %). Es menos probable que los alimentos cultivados en casa sean desechados porque la gente es más consciente del tiempo y el esfuerzo que se puso en producirlos.

infográfico enumerando consejos prácticos para la compra: planificación previa a la compra, comprar local y de temporada, comprar lo que se necesita, comprar alimentos imperfectos, estar atento a ofertas promocionales, comprar alimentos valorizados.

¿Cree que es posible tener un supermercado ‘libre de residuos’? Comparta sus ideas sobre lo que necesitaría para hacerlo realidad en la sección de comentarios que encontrará a continuación.

© EIT Food
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Del desperdicio al valor: cómo abordar el desperdicio de alimentos

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