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Componentes de los alimentos y su influencia sobre la microbiota intestinal

Cómo pueden influir los componentes de los alimentos en la microbiota intestinal.
© CSIC

Hemos conocido la importancia de los hidratos de carbono y la fibra en la formación de la microbiota intestinal. Pero los alimentos están compuestos por más moléculas. ¿Pueden estos compuestos adicionales influir también en la microbiota intestinal? ¿Puede la microbiota intestinal afectarlos también?

Macronutrientes

Son esenciales para una vida saludable e incluyen grasas, proteínas y carbohidratos. Dado lo aprendido sobre los carbohidratos, ahora solo analizaremos la influencia de las proteínas y la grasa sobre la microbiota intestinal.

Las proteínas son la principal fuente de aminoácidos. Aunque todas las proteínas están formadas por aminoácidos, la microbiota intestinal responde de forma distinta en función de si las proteínas tienen un origen animal o vegetal. Por ejemplo, un mayor consumo de proteínas animales tiende a aumentar la cantidad de Bacteroides y Clostridiales, relacionados con efectos perjudiciales. Por el contrario, se ha observado que las proteínas de origen vegetal, como las proteínas de guisantes, aumentan las bacterias beneficiosas, como Bifidobacterium y Lactobacillus, y reducen las bacterias potencialmente patógenas como el Clostridium perfringens.

Las distintas respuestas de la microbiota intestinal a las proteínas de origen animal o vegetal. Las distintas respuestas de la microbiota intestinal a las proteínas de origen animal o vegetal. (Haga clic para ampliar)

Los estudios de intervención en humanos sugieren que la grasa también modula indirectamente la composición de la microbiota intestinal. De esta forma, la grasa saturada aumentó la presencia de dos géneros llamados Bilophila wadsworthia y Alistipes putredinis, y redujo la diversidad bacteriana. Por el contrario, las grasas insaturadas, como el omega-6 y el omega-3 (comúnmente denominadas “grasas saludables”) se han relacionado con numerosos resultados. Por ejemplo, los ratones alimentados con aceite de pescado insaturado no desarrollaron alteraciones metabólicas, y su microbiota intestinal se caracterizó por la ampliación de los beneficiosos reconocidos como géneros Bifidobacterium, Akkermansia y Lactobacillus.

Las distintas respuestas de la microbiota intestinal a las grasas saturadas o insaturadas. Las distintas respuestas de la microbiota intestinal a las grasas saturadas o insaturadas. (Haga clic para ampliar)

Micronutrientes

Son nutrientes que el organismo necesita en pequeñas cantidades, como minerales y vitaminas, y que son fundamentales para el correcto funcionamiento de nuestro organismo. Como probablemente ya sepa, la dieta es la principal fuente de vitaminas. Además, la microbiota intestinal puede sintetizar en nuestro intestino las vitaminas del grupo K y B.

Compuestos bioactivos

Estos son no nutrientes presentes en los alimentos que pueden tener un efecto positivo o negativo sobre el organismo. Entre los ejemplos se cuentan algunos metabolitos que contienen azufre o polifenoles (que conoceremos en el siguiente paso).

¿Le gusta el sabor picante de la mostaza o el rábano? ¿Sabía que el compuesto responsable de este favor son los glucosinolatos?

De hecho, los glucosinolatos no son por sí mismos bioactivos hasta que se degradan, de tal forma que varios estudios han sugerido que las bacterias intestinales actúan como la pieza que las “activa”. En este sentido, algunos géneros como Lactobacillus y Bifidobacterium son metabolizadores de los glucosinolatos y, en consecuencia, estos compuestos podrían favorecer la presencia de estos géneros en el intestino.

Por último, ¿sabía que la microbiota intestinal produce un compuesto con olor a huevos podridos? ¡Sí, nuestras bacterias también hacen esto bien! La razón es que esa microbiota puede fermentar ciertos aminoácidos y liberar gases como el sulfuro de hidrógeno (H2S). Este compuesto bioactivo es responsable del reconocible olor tan desagradable. Sin embargo, aparte de esto, el H2S es un caso particularmente interesante, ya que se ha relacionado con efectos beneficiosos y perjudiciales, principalmente en función de la concentración analizada. En exceso, el H2S puede dañar el epitelio intestinal.

Por esta razón, incluso en dietas ricas en proteínas beneficiosas para los objetivos de pérdida de peso, la larga exposición a este metabolito derivado de la microbiota de proteínas plantea dudas sobre el resultado negativo que podría tener sobre la salud general.

© CSIC
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El microbioma humano

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