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How to use 恐怕

Today we will learn how to use 恐怕 in a sentence, and what's the differences between 恐怕 and 怕.

Language points

恐怕 and 怕 both can be used as verbs meaning “to be afraid”都表示“担心”的意思。 比如: 从这儿打车去机场至少得一个小时,马克恐怕来不及了。也可以说:马克怕来不及了。

恐怕 and 怕 both can be used as adverbs indicating estimation, often implying “being worried”. 比如: 如果夫妻没有共同语言,那问题恐怕就大了。也可以说那问题怕就大了。都表示估计,而且有点儿担心的意思。

Differences:

在做动词表示“担心”的意思时,恐怕 can only be used before a verb,but not before a noun, while 怕 can be used before either a verb or a noun. 比如:

我要走了,再不走恐怕来不及了。

用“怕”可以说:我要走了,再不走我怕来不及了。

“怕”后也可以有其他名词,比如上面的句子的意思换一个人对你说,可以是:你快走吧,再不走我怕你来不及了。

在做副词表示“估计而且有点儿担心”的意思时,恐怕 can be used either before or after the subject,while 怕 is only used after the subject. 比如:

这个箱子恐怕有二十斤重,你拿不动。也可以说:恐怕这个箱子有二十斤重,你拿不动。

如果用“怕”只能说:这个箱子怕有二十斤重,你拿不动。

When 怕 used as a verb, it can take an object, meaning “to fear(somebody, something, or a certain situation)”, while 恐怖 has no such usage. 比如:

有能力的人不怕找不到好工作。

When used as an adverb, 恐怕 can indicate an estimation or guess, and can usually be replaced by 也许/大概 (maybe/perhaps), while 怕 has no such usage. 比如:

他回国恐怕已经二十多天了。

Dialogue 2

李进:谢谢您带我参观您的公司。在参观过程中我很激动,有个问题一直想问您。

王老板:好啊!小伙子,咱们一边吃西瓜,一边聊。

李进:您从大学毕业开始工作,到现在才十年时间,怎么给公司赚了这么多钱?这让我非常吃惊。我想向您学习一下成功的经验。

王老板:这个问题以前一个记者也问过我。做生意时虽然会遇到各种压力和困难,但是大家的机会都是相同的。你看,这里有三块大小不同的西瓜,我们用西瓜的大小代表钱的多少,要是我们一起开始吃,你会先选哪块?

李进:我肯定先吃最大的一块了,难道您会先吃小的,放弃吃大块的机会吗?

王老板:我会先吃最小的一块,因为在你没吃完最大的那块时,我还有时间再多吃一块,最后一定比你吃的西瓜多。听完我的回答,恐怕你已经知道我的答案了吧。

好,我们一起回答问题。

李进参观王老板的公司心情怎样?

王老板认为面对压力和困难,大家有什么是相同的?

王老板用吃西瓜的例子说明自己为什么做生意会获得成功。你可以用自己的话说一说这个例子的意思吗?

 我觉得王老板大学毕业只有十年就能赚这么多钱的原因是他能够抓住机会,他愿意认真地从小事做起,积累经验,这样更容易在同样的时间获得更多的机会,所以也更容易获得成功。
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